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  • Batterij ASUS N71J

    Intel chipsetDe tweedeling die we bij de mobiele processors aantroffen is niet doorgedrongen tot de mobiele chipsets. Vanaf het laatste kwartaal van dit jaar zullen we de Montara-GM+ (855GME), Montara-GT (852GME) en Odem+ (855PM) chipsets mogen verwelkomen, welke voor zover we nu kunnen beoordelen geen enorme verschillen met zich meebrengen. In het laatste kwartaal van 2004 introduceert Intel zijn Alviso-chipset, welke DDR2 en PCI Express naar het mobiele segment zal brengen. Daarnaast zal dat waarschijnlijk de eerste mobiele chipset van Intel zijn die een dual channel-geheugenconfiguratie biedt. Dit zou de prestaties van de geïntegreerde grafische chipset sterk verbeteren, wat op zijn beurt weer nodig is om tegemoet te komen aan de hoge grafische eisen die Microsoft Longhorn aan systemen gaat stellen.Overigens heeft ook ATi plannen voor een mobiele chipset met dual channel-geheugen, in de vorm van de Radeon 9100 IGP (RS300), die al officieel aangekondigd is. Als we de verschillende mobiele roadmaps die PC Watch uitgebeeld heeft doorwerken, komen we ten slotte tot het volgende plaatje:

    AMD heeft Brazos 2.0 voor ultraportables en kleine desktopsystemen uitgebracht. Het platform is opgebouwd rond dezelfde architectuur als Brazos, maar de kloksnelheden van de E-serie apu's zijn verhoogd en er is nieuwe functionaliteit.AMD's Brazos is een zuinig platform voor mainstream-notebooks, minilaptops, ultraportables en kleine desktopsystemen. Op AMD's roadmap stond oorspronkelijk het Deccan-platform als opvolger van Brazos, met op 28nm gebakken Krishna- en Wichita-apu's, maar het bedrijf ondervond naar verluidt problemen met de productie, zodat AMD koos voor een upgrade van de Zacata-apu's van Brazos.AMD heeft nu twee nieuwe apu's uitgebracht: de E-1200 en de E-1800, beide met een tdp van 18W. De chips worden nog steeds op 40nm geproduceerd en het gaat nog steeds om de Bobcat- en Radeon-cores van Brazos 1.0. Zowel het cpu-deel als de gpu heeft een bescheiden boost gekregen wat kloksnelheid betreft, maar volgens AMD zou dit niet ten koste gaan van de accuduur. Onder andere is het idle-verbruik van de fusion controller hub afgenomen van ongeveer 920 tot 750mW.

    Brazos 2.0 brengt onder andere ondersteuning voor maximaal twee usb 3.0-poorten naar het platform, terwijl nu ook de sd-kaartlezer vanaf de chipset ondersteund wordt. Bovendien is er bij versie twee ondersteuning voor sata-600. Daarnaast benadrukt AMD de nieuwe toevoegingen Steady Video en Quick Stream. De eerste technologie zou helpen om trillingen in videobeelden te corrigeren, terwijl Quick Stream bandbreedtebeheer biedt, zodat streaming video vloeiend wordt afgespeeld. AMD verwacht dat onder andere Acer, Asus, HP, Lenovo, Samsung, Sony en Toshiba systemen met de apu's gaan uitbrengen.FOSTER CITY, Calif. (AP) - The protesters carried penguins and shrink-wrapped software. The corporate leaders served lemonade and iced tea. No effigies were burned. About 100 computer users marched to Microsoft Corp. (Nasdaq:MSFT - news)'s Silicon Valley offices Monday demanding refunds for Windows software they say they didn't want to buy and don't plan to use.

    ``I got stuck with this software because I couldn't buy a laptop without it,'' said Charles Lingo, a retired maintenance engineer from San Jose. ``It's a ripoff by a monopoly.'' About 90 percent of personal computers sold these days come pre-loaded with Microsoft's Windows software, which runs all the other programs on the computers. But Lingo and most of the demonstrators are among a growing minority of computer users who don't care for Windows. They have chosen to operate their computers with Linux, a system with a cherubic penguin mascot that has risen to the forefront among the relatively unknown products that can substitute for the Windows operating system. Microsoft spokesman Robert Bennett said his company isn't forcing anyone to buy Windows. ``You have the choice of operating systems,'' he said. ``You can buy a personal computer with a non-Microsoft operating system, you can buy a computer with no operating system at all. Most customers choose Windows but you certainly don't have to.''

    He said that although Microsoft won't give them refunds, they could go back to the company that sold them the computer. It's not that simple though. IBM, Compaq, Acer and other computer companies do not offer refunds to customers who aren't going to use the Windows software on their machines. Instead, customer representatives at most major computer companies send callers back to Microsoft. ``How many rounds of Catch-22 do we have to go through?'' asked Eric Raymond, a self-described ``Linux theorist,'' who came to the demonstration dressed like Obi-Wan Kenobi from Star Wars.

    Linux was developed in the early 1990s by a Finnish student named Linus Torvalds. He wanted to create an operating system for PCs that worked like the high-powered operating system Unix, the main system used on the big computers that run most of the Internet. But rather than start a company and market the system, Torvalds did something that captured the imagination of programmers around the world. Torvalds posted the Linux source code - the blueprints for the software - on the Internet. Linux can still be downloaded for free. It's also sold in a commercial version by Durham, N.C.- based Red Hat for $50. The system has an estimated 8 million to 9 million users worldwide. By comparison, Microsoft closely guards the Windows source code and charges about $90 for its operating system. Microsoft's Windows and Windows NT operating systems have about 10 times as many users as Linux.

    Microsoft officials served refreshments to the demonstrators on the upper deck of their parking lot Monday under an 8-foot banner that said: ``Microsoft Welcomes The Linux Community.'' They said that if the computer makers aren't giving refunds, customers could always just take their entire computer back to the store where they bought it. But dozens of individuals, clutching their brand new Windows license agreements, argued that they want the computer. They just don't want the software inside. ``We don't want your drinks and we don't want your software. We want refunds,'' said Raymond. Iomega heeft inmiddels de derde generatie van haar ZIP-drives op de markt gebracht, en de externe ZIP-750MB-drives zijn naar keuze verkrijgbaar met een USB2.0- of FireWire-aansluiting. Deze nieuwe drives overtreffen niet alleen de opslagcapaciteit van CD-RW's, maar Iomega belooft ook nog eens een maximale datadoorvoersnelheid bij lezen en schrijven van 7,3 MB/s. Reden genoeg voor THG om beide type drives aan een test te onderwerpen en te vergelijken met een CD-RW-brander (Yamaha CRW-F1UX 44x24x44). De nieuwe ZIP-750MB drives kunnen ook oudere 250MB ZIP-disks lezen en beschrijven, de 100MB ZIP-disks kunnen op zijn minst worden gelezen.

    Iomega Zip 750Of je nu kiest voor de FireWire- of de USB2.0-uitvoering, beide externe drives kosten ongeveer 242 euro, aldus THG. De USB2.0 gebruikt standaard een meegeleverde voedingsadapter. De FireWire kan in principe zonder voedingsadapter funktioneren dankzij de zespolige aansluiting, behalve in combinatie met laptops die een vierpolige FireWire-aansluiting gebruiken. In dat geval moet nog eens 36 euro worden uitgegeven aan een voedingsadapter. De ZIP-Diskettes zijn niet echt goedkoop te noemen, met een verkoopprijs van rond de 16 euro per stuk.Installatie is in principe heel simpel; drive aansluiten, pc inschakelen, en de software-cd opstarten. Wie de wachtwoordbeveiliging voor ZIP-diskettes wil gebruiken, ontkomt niet aan de installatie van Iomegaware. Formatteren van een 750MB-ZIP-diskette duurt bijna drieëneenhalve minuut, en levert een beschikbare opslagruimte op van 716MB. Ter vergelijking; het formatteren op de Yamaha-brander van een 600MB 24x CD-RW duurde meer dan tweemaal zolang.

    Iomega logoVoor maximale prestaties van de ZIP-drives kan write-caching worden ingeschakeld. In de benchmarks leidt dit doorgaans inderdaad tot betere performance. De transferrate-tests laten duidelijk zien dat het medium tweezijdig en van buiten naar binnen beschreven wordt. Zonder ingeschakelde write-caching bedraagt de transferrate bij schrijven gemiddeld 1400 KB/s Met write-caching ingeschakeld wordt een gemiddelde schrijfsnelheid van 4000 KB/s bereikt. De leessnelheid haalt gemiddeld 5000 KB/s. De door Iomega beloofde 50x of 7,3 MB/s transferrate werd in de test niet gehaald; de maximaal bereikte doorvoersnelheid bij schrijven bedroeg 5059 KB/s (4,9 MB/s). De burstrate bij lezen bedroeg 6356 KB/s (6,2 MB/s).

    Iomega zegt dat de diskettes zeer robuust zijn, en dat ze ook na te zijn overreden door een auto nog leesbaar zijn. THG kon de verleiding niet weerstaan, nam de proef op de som, en inderdaad; de diskettes funktioneerden nog steeds. In de benchmarks bleek dat de leessnelheid van de ZIP-drives vrijwel gelijk is aan die van de meegeteste Yamaha CD-RW-drive. Het schrijven gaat wat langzamer, vooral als write-caching is uitgeschakeld. De ZIP-drives zetten daar een duidelijk snellere toegangstijd tegenover; 42 ms versus 126 ms. Ook het compleet wissen van een vol beschreven medium kost de ZIP-drives veel minder tijd; 138 (s) versus 214 (s). Een kopieerproef van harde schijf naar opslagmedium met een 447MB grote directory, waarin zestien subdirectories en 1069 bestanden van verschillende omvang, laat zien dat de ZIP-drives een duidelijk snelheidsvoordeel hebben; wederom, mits write-caching is ingeschakeld. Het verschil is echter lang niet zo groot als de 50x vermelding op de verpakking ten opzichte van de 24x CD-RW-brander doet vermoeden.

    THG concludeert dat de derde generatie ZIP-drives met de vergrote opslagcapaciteit en een maximale lees-en schrijfsnelheid van respectievelijk 42x en 26x, een aantal duidelijke voordelen bieden ten opzichte van mobiele CD-RW-drives. Hieronder vallen ook de gunstige afmmetingen van de drive, de robuustheid van de ZIP-diskettes, en de mogelijkheid data van een wachtwoordbeveiliging te voorzien. Echter, de voordelen rechtvaardigen volgens THG de hoge prijs van drive en diskettes niet.Creative Labs is de laatste tijd actief bezig met het uitbrengen van nieuwe producten. We hebben allemaal al gehoord over de Soundblaster Audigy 2, de eerste 6.1 geluidskaart van het bedrijf, en tevens de eerste ter wereld met een THX certificaat en ondersteuning voor nieuwe technieken als DVD-Audio Advanced Resolution en Windows Media 9. De Audigy 2 moet vanaf volgende week leverbaar zijn, maar er komen nog meer nieuwe nieuwe producten aan, en niet alleen op het gebied van geluidskaarten. Vandaag werden in het Amsterdamse Hilton een aantal nieuwe producten getoond aan de pers.

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  • Batterie FUJITSU FPCBP105

    Finissons avec les caractéristiques de ce produit, disponible avec une puce Intel Core i5-7200U (deux cœurs à 2,4 GHz), i5-7300U (deux cœurs à 2,6 GHz) ou i7-7500U (quatre cœurs à 2,7 GHz), épaulée par un circuit graphique HD 620. Signalons pour finir que selon HP, l’Elitebook x360 offre une autonomie 12,5 heures et que la batterie peut se recharger de 50% en 30 minutes. Pour le tarif, le constructeur annonce un prix de départ à 1099 euros HT avec un Core i5, un écran 1080p et un SSD de 256 Go. Intel a commencé à faire tester sa dernière puce Itanium. Au cours du second semestre de cette année, HPE livrera des serveurs basés sur ce processeur haut de gamme et fonctionnant sous HP-UX, son système Unix propriétaire de HPE, ainsi que sous OpenVMS. La survie de la puce Itanium d'Intel tient à un fil. Après plus de trois ans, le fondeur démarre la livraison de la prochaine version - sans doute la dernière - de son processeur, sous le nom de code Kittson. « Pour l’instant, la puce est fournie en test à certains clients, mais l’expédition en masse est programmée plus tard cette année », a déclaré un porte-parole de l'entreprise. Les puces Itanium ont été utilisées dans des mainframes et des serveurs critiques. Mais, Hewlett Packard Enterprise sera probablement un des seuls constructeurs à proposer plus tard cette année des serveurs intégrant Kittson.

    La puce Itanium a été vouée à une mort lente et douloureuse, et Kittson enterrera très probablement la série. Les systèmes qui la supportent ont été réduits à la portion congrue et le développement logiciel a marqué le pas. Intel ne regrettera sans doute pas sa fin. Il recherche des marchés plus rentables, tentant par ailleurs de s’alléger de tous les produits qui ne répondent plus à sa nouvelle stratégie. Le fondeur a ouvertement exercé des pressions sur ses clients exploitant des Itanium pour qu'ils passent à des Xeon x86, lesquels dominent plus de 90% du marché des serveurs. Comme l’a déclaré Jim McGregor, analyste principal de Tirias Research, « Itanium est en mode maintenance et il y a peu de chance qu’il aille beaucoup plus loin ».Intel a développé Itanium en partenariat avec HP avec pour objectif de remplacer d’anciennes architectures et de concurrencer les systèmes Power d’IBM. La première puce ultra-rapide a été lancée en 2001. Pour Intel, l'architecture Itanium était idéale pour ses futures puces hautes performances. Mais elles n’ont pas eu le succès escompté. Surtout, elles ne pouvaient pas rivaliser avec les performances des serveurs Sparc ou Power. La puce Xeon d'Intel est devenue le plus grand rival d'Itanium, s’imposant massivement sur le marché des serveurs basse et moyenne gamme en croissance rapide.

    Intel a logiquement privilégié le développement de sa puce Xeon, lui consacrant davantage de ressources. Quant à la puce Itanium, elle s’est fait connaître pour d’autres raisons. La mort annoncée de la puce a fait la une des médias à partir de 2011, date à laquelle Oracle a décidé d'arrêter de développer des logiciels pour l'architecture, après avoir estimé que celle-ci « était en fin de vie ». Dans la foulée, Microsoft a également cessé d’investir dans le développement de logiciels pour l’architecture Itanium.Intel n'a pas dévoilé de feuille de route pour Itanium au-delà de Kittson. La nouvelle puce succède à l'ancienne série Itanium 9500, nom de code Poulson, dont les livraisons ont démarré au quatrième trimestre 2012. Le seul gros fabricant à utiliser des puces Itanium dans ses serveurs n’est autre que HPE, qui continue à proposer des serveurs critiques tournant avec la puce d’Intel. HPE a rassuré ses clients en s’engageant à supporter Itanium jusqu'en 2025, mais elle les pousse également à basculer vers les puces Xeon. « HPE livrera des serveurs basés sur les nouvelles puces Itanium plus tard cette année », a déclaré, par courriel, une porte-parole de l’entreprise. « Nous mettrons à jour nos serveurs HPE Integrity sous HP-UX pour profiter des améliorations de la puce Kittson au cours du second semestre 2017 », a encore déclaré la porte-parole. HPE offrira un support actif pour Itanium jusqu'en 2025, essentiellement à cause de ses engagements contractuels à long terme avec ses clients. Parmi eux, on trouve beaucoup d’agences gouvernementales qui signent généralement des contrats à long terme avec leurs fournisseurs pour assurer la fourniture et le support de leurs serveurs.

    Les serveurs Integrity tournent sous le système d’exploitation propriétaire HP-UX basé sur Unix, mais aussi sous Linux et sous OpenVMS. Ce dernier OS sera compatible Kittson à partir du quatrième trimestre, selon une feuille de route récemment mise à jour sur le site Web de VMS Software, qui a la responsabilité du développement de l’OS. « Un grand nombre de clients va probablement sauter l’étape Kittson et passer directement à l’architecture x86, mais l’opération risque de s’avérer coûteuse », a estimé Jim McGregor. Le processus, qui implique le portage du code sur de nouveaux systèmes basés sur l’architecture x86, pourrait prendre plusieurs années.Certains utilisateurs d'Itanium, notamment les institutions financières qui ont besoin de serveurs puissants pour leurs transactions, ne sont peut être pas disposées à prendre ce risque. « Tôt ou tard, ils devront passer à autre chose », a aussi déclaré l’analyste de Tirias Research. HPE et Dell offrent des services de portage de code pour passer des systèmes mainframe aux serveurs x86 plus récents, mais le processus est complexe et il faut effectuer de nombreux tests pour vérifier la stabilité du code.

    24 coeurs, 60 Mo de cache et une fréquence d'horloge maximale de 3,4 GHz... Avec son Xeon E7-8894 v4, Intel coupe l'herbe sous le pied de son sempiternel concurrent AMD qui se prépare à dégainer son processeur Zen Naples. Quelles semaines après l’annonce du probable retour d’AMD sur le marché des serveurs, Intel riposte avec la sortie d’un puce Xeon E7-8894 v4 dotée de 24 cœurs. Commercialisée au prix de 8 898$ HT, elle dispose de 60 Mo de cache et d’une fréquence d'horloge 2,4 GHz (3,4 GHz en mode turbo). Le fondeur a indiqué qu’il s’agit de sa puce serveur la plus performante, brisant les records en vigueur pour l’exécution d’applications d'entreprise.Juste en dessous dans la même gamme, la firme de Santa Clara positionne le Xeon E7-8890 v4 (7 174 $). Les puces ont des caractéristiques similaires à l'exception de la vitesse d'horloge de base qui commence à 2,2 GHz. Il s’agit généralement de puces qui n’ont pas réussi à passer la certification pour les vitesses les plus hautes. Le Xeon E7-8894 v4 offre une puissance de calcul proche du Xeon Phi 7290F (72 cœurs à 1,5 GHz), qui coûte 6 401 $. Il est également quatre fois plus cher que le processeur PC le plus coûteux (1 723$), le Core i7-6950X (10 cœurs cadencés à de 3 à 4 GHz avec 25 Mo de cache) pour les ordinateurs de jeu.

    Reposant sur l'architecture Broadwell et toujours gravé en 14 nm, le Xeon E7-8894 est destiné aux serveurs à tolérance de pannes utilisés par les entreprises financières ou la grande distribution qui ont besoin de systèmes hautement fiables pour leurs transactions et la détection des fraudes. Ces entreprises pourraient en effet perdre des centaines de millions d’euros si un serveur venait à s’effondrer. Cette puce affiche également des fonctionnalités introuvables sur les PC ou les serveurs d’entrée de gamme, comme la correction d'erreurs et le RAS (fiabilité, disponibilité et maintenance), qui peuvent diagnostiquer et résoudre les problèmes sans perturber l’activité de la machine. Ce composant affiche également des débits particulièrement élevés en I/O (19,2 GB/s) pour traiter de grands volumes de données.Sur le marché des puces x86 pour serveurs, la concurrence se limite aujourd’hui à AMD qui a annoncé son grand retour avec le processeur Zen Naples doté de 32 cœurs. Cette plate-forme n’est toutefois pas attendue avant le second trimestre de cette année, et AMD n'a pas encore indiqué la cible précise de sa puce. Il pourrait s’agir des fournisseurs de services cloud. La firme a indiqué que les Naples seront proposées à un prix compétitif sur le segment des puces à haute performance.

    À l'heure actuelle, les acheteurs de serveurs ne peuvent pas vraiment négocier les tarifs avec Intel, qui détient plus de 90% des parts de marché sur ce secteur. Les puces E7 v4 ne sont pas fabriquées en très grands volumes comme les Core i mais ce sont des composants très rentables et des revenus indispensables pour Intel, qui s'appuie désormais davantage sur les matériels pour les centres de données que sur les PC pour sa croissance future.« Les puces serveur ont déjà un marge bénéficiaire élevée, mais les prix moyens ont augmenté ces dernières années et vont continuer à augmenter », a déclaré Diane Bryant, vice-président exécutif et directeur général du groupe Data Center chez Intel, lors d'une allocution devant des investisseurs. « Les prix ont augmenté en raison de nouvelles applications telles que l'apprentissage machine et l'analytique, et la croissance des services cloud », a déclaré Mme Bryant. « Parce qu'ils comprennent la valeur de nos produits haut de gamme, ils achètent la plate-forme », a déclaré Bryant.

    Mais, après des années de croissance, les ventes de serveurs stagnent et la dirigeante anticipe une baisse des expéditions de 5% jusqu’en 2021. La société ne s'attend pas à une croissance des expéditions sur le marché des serveurs mais à un relais sur celui des contrôleurs x86 pour les équipementiers télécoms. Intel compte proposer des composants plus puissants et plus coûteux cette année, avec notamment un processeur baptisé Knights Mill destinée à l’apprentissage machine et un autre appelé Lake Crest qui intégrera un Xeon avec une puce d'apprentissage machine basée sur la technologie acquise auprès de Nervana Systems.Une malfaçon découverte dans une ancienne puce d'Intel pourrait faire planter des serveurs et des équipements réseau. Le fondeur « prépare et valide un patch de silicium mineur » pour résoudre le problème. Le défaut, signalé pour la première fois par The Register, a été localisé dans des puces Atom C2000 livrées à partir de 2013. Un erratum ajouté en janvier par Intel à la documentation de la puce Atom C2000 prévient que les systèmes équipés de la puce « peuvent se trouver dans l’impossibilité de démarrer ou cesser de fonctionner ». Cette puce, la dernière de la série de processeurs Intel Atom basse consommation pour serveurs, équipe des microserveurs, mais aussi des équipements réseaux de fabricants comme Cisco. Ce dernier a d’ailleurs publié un avis pour signaler le défaut d’un composant dans un de ses produits ayant un impact sur les signaux d'horloge. La dégradation de ce signal d'horloge au fil du temps altère la capacité de la puce à exécuter les tâches.

    Intel essaye de résoudre le problème, mais n’a pas voulu dire à quel moment une mise à jour sera disponible. « Nous avons d’ores et déjà fourni à nos clients une solution de contournement au niveau de la carte », a déclaré un porte-parole d'Intel par courriel. « Par ailleurs, nous sommes en train de préparer et de valider un correctif de silicium mineur dans un nouveau produit [mise à jour] ». Le cycle de régénération moyen d’un serveur est de trois à cinq ans, mais la durée de vie du matériel réseau et de stockage dans lequel on trouve la puce C2000 est plutôt de cinq à 10 ans. Les entreprises utilisant la puce doivent contacter leur représentant ou leur fournisseur de système pour effectuer les mises à jour.Intel trouve en permanence des défauts dans ses puces et il les corrige au fur et à mesure. Mais un défaut qui pourrait faire planter un système est plus sérieux, car il peut conduire à la perte des données. Intel a également connu un problème avec sa puce Skylake. Cette fois, le défaut pouvait dans certaines conditions bloquer les PC au moment de l'exécution de charges de travail complexes. Le fabricant de puces a renoncé à fabriquer des chips Atom pour serveurs, remplacés par des puces Xeon-D et Xeon-E3. Intel réserve désormais les puces Atom aux drones, aux robots, aux passerelles, aux appareils connectés et aux produits IoT.

    Arrow s'apprête à sortir la DragonBoard 820c, une minicarte architecturée autour de la puissante puce mobile Snapdragon de Qualcomm qui équipe le Galaxy S7 de Samsung. Actuellement en préparation chez Arrow, la minicarte DragonBoard 820c dispose d’une puissance de traitement qui lui permet de largement distancer le Raspberry Pi 3. Sous Android, elle utilise les composants que l’on trouve dans des smartphones haut de gamme tels que le Galaxy S7 de Samsung et est pourvue du puissant processeur Snapdragon 820 signé Qualcomm qui a déjà trouvé sa place dans certains terminaux mobiles haut de gamme. La DragonBoard 820c est dotée d’une RAM DDR4 de 3 Go et d’une importante capacité de stockage flash à 32 Go. En comparaison, le Raspberry Pi 3 ne propose pas de stockage interne et la Joule 570x d’Intel ne dispose que de 16 Go de capacité. La prise en charge du WiFi, du Bluetooth 4.1 ainsi que la présence d’un connecteur Ethernet et de deux ports USB sont aussi de la partie. La puce graphique Adreno 530 qui équipe la DragonBoard 820c assure la capture de vidéos en 4K et la prise en charge de la lecture en 4K à raison de 30 images par seconde. A noter que le support du LTE assuré par le processeur Snapdragon 820 ne figure pas au menu. Cette minicarte peut être utilisée pour développer des robots, des drones ou des objets connectés. Son prix et sa date de disponibilité n’ont pas encore été communiqués.

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  • Batteria per PC portatile Asus K52F

    Motorola è un marchio da sempre molto conosciuto all'interno del mondo della telefonia mobile. Basti pensare che il primo terminale di cui si abbia un ricordo vivido, il vecchio star tac, era prodotto proprio dalla compagnia americana. Con il passare del tempo il produttore d'oltre oceano ha vissuto di alti e bassi rimanendo comunque sempre una delle aziende più attive nel panorama internazionale.A testimonianza di ciò dopo il successo ottenuto con i vari Razr V3 e PEBL, Motorola è stata una delle realtà che per prime ha creduto al progetto di Google, adottando per le proprie soluzione l'attuale sistema operativo mobile più diffuso al mondo, ovvero Android.Come da tradizione, il produttore statunitense ha cercato da subito di distinguersi anche tra i produttori di terminali Android grazie all'adozione di particolari design o di soluzioni stilistiche singolari, cercando così di doppiare il successo ottenuto negli anni passati con terminali come Motorola V3 e Motorola PEBL. Purtroppo, tuttavia, l'universo Android nasconde un sacco di difficoltà; prima su tutte la diffusione in grande scala dello stesso OS che sfocia in una concorrenza davvero spietata, sulla quale prevalere è diventata un missione molto complicata.

    Per questo motivo occorre avere una gamma di prodotti molto ampia e che soddisfi tutte le esigenze dell'utenza alla quale solo destinati. A fianco a soluzioni "estrose" come Backflip e Flipout, indubbiamente interessanti ma destinate ad un pubblico con gusti particolari, Motorola inserisce quindi nella propria gamma anche soluzioni più "concrete" come ad esemprio Atrix, Milestone o il rugged Defy. Queste ultime soluzioni sono quelle caratterizzate da un design più lineare e classico e, guardacaso, sono anche le soluzioni che fino ad ora hanno riscontrato maggior successo.Ci sono poi terminali che affiancano estrosità e concretezza in un unica soluzione cercando di soddisfare in un unico prodotto sia gli amanti dello stile che quelli più interessati alle prestazioni. È questo il caso dell'ultimo Motorola Razr, che, pur portando in dote un nome diventato famoso grazie a un terminale del passato, offre una scheda tecninca al passo con le attuali richieste, tranquillamente paragonabile a quella di molti terminali di fascia alta della concorrenza.Proprio Motorola Razr è l'oggetto della recensione di oggi. Di seguito troviamo quindi la scheda tecnica del terminale. Ricordiamo che nel caso in cui disponibili le informazioni sono state ricavate dal sito ufficiale del produttore.

    La giornata odierna vede il debutto ufficiale della seconda generazione di APU, Accelerated Processing Unit, di AMD destinata all'utilizzo in sistemi notebook di fascia medio alta. Ci riferiamo alle proposte note con il nome in codice di Trinity, disponibili sul mercato come soluzioni della serie A-4000, che in varie occasioni ufficiali AMD ha mostrato in funzione evidenziando come il connubio tra CPU e GPU integrate nello stesso componente permettesse di ottenere un livello prestazionale medio molto ben bilanciato.Trinity viene dopo Llano, la prima generazione di APU AMD costruita con tecnologia a 32 nanometri, presentata in declinazione per sistemi notebook nel corso del mese di Giugno 2011. E' trascorso poco meno di un anno e AMD con Trinity cambia le carte in tavola aggiornando la propria APU sia per la componente CPU come per quella GPU, lasciando invariato il solo processo produttivo che rimane quello a 32 nanometri con produzione delegata a GlobalFoundries.Volendo fare un paragone con le architetture Intel potremmo definire il passaggio da Llano a Trinity come una fase di Tock, nella quale cioè a parità di tecnologia produttiva utilizzata viene introdotta una microarchitettura completamente nuova. In questo caso le novità per AMD riguardano la APU nel suo complesso, avendo Trinity significative differenze rispetto a Llano tanto nella componente CPU come in quella GPU.

    L'utilizzo della stessa tecnologia produttiva a 32 nanometri adottata per la produzione delle APU Llano ha implicato un aumento della superficie del die delle proposte Trinity: passiamo dai precedenti 228 millimetri quadrati agli attuali 246, con un incremento nel numero di transistor da 1,178 miliardi sino a 1,303 miliardi. Ad un aumento di poco meno dell'8% della superficie del die corrisponde un incremento del 10% nel numero di transistor, richiesto sia dall'utilizzo di una nuova architettura dal versante CPU, quella Piledriver, sia dalla componente GPU integrata che passa all'architettura VLIW-4 della famiglia Nothern Island.A caratterizzare le proposte della famiglia Trinity troviamo anche nuovi intervalli per i TDP, indicazione del livello di consumo massimo generato dalla APU durante il funzionamento e quindi linea guida di riferimento per il corretto dimensionamento dei sistemi di raffreddamento abbinati. Se le declinazioni per sistemi desktop verranno proposte con valori di 65 Watt e 100 Watt a seconda dei modelli per quelle mobile AMD ha introdotto anche versioni con TDP massimo pari a 17 Watt, accanto a quelle da 35 Watt e da 45 Watt comuni anche alle proposte Llano. La disponibilità di versioni con TDP di 17 Watt è un attacco diretto alle soluzioni Intel per sistemi Ultrabook: con Trinity AMD vuole estendere la propria presenza nel settore dei sistemi notebook, andando a presidiare anche quello dei portatili di più ridotte dimensioni curati in modo particolare nel design.

    Il debutto odierno riguarda le sole versioni di APU Trinity destinate all'utilizzo in sistemi notebook; AMD ha voluto privilegiare questa classe di dispositivi così come avvenuto anche con le soluzioni Llano lo scorso anno, mossa del resto più che sensata considerando come sia questo il settore maggiormente trainante del mercato. Per le versioni destinate a sistemi desktop bisognerà ancora attendere alcuni mesi: AMD non ha infatti direttamente indicato il periodo di debutto se non un generico terzo trimestre 2012.Perché il debutto di una nuova generazione di APU è strategico per AMD? Questi prodotti riescono a mettere a disposizione un connubio ritenuto ideale al momento attuale: un buon livello prestazionale della componente CPU, per le tradizionali operazioni di produttività personale, affiancato dalle potenzialità di un sottosistema video integrato che risulta essere superiore a quanto fornito dalle schede video discrete di fascia entry level presenti sul mercato fino allo scorso anno.

    Questa miscela di qualità è la stessa proposta da Intel con i processori della famiglia Core, in particolare se basati sulla nuova architettura Ivy Bridge. Se la declinazione di Intel è sbilanciata dal versante CPU, per le qualità proprie dell'architettura Core, le soluzioni APU di AMD hanno sin dalle proposte Llano evidenziato la componente GPU quale punto di forza. Considerando come l'utilizzo dei PC, tanto per attività produttive come per l'intrattenimento, stia diventando sempre più legato alla componente visual ben si capisce quale importanza rivesta per AMD questa famiglia di prodotti.Azioni di cecchinaggio, fasi stealth, grandi spazi aperti, fisica accurata e balistica finemente riprodotta, grafica da urlo. Sono queste le premesse incoraggianti del secondo capitolo di Sniper Ghost Warrior, in sviluppo ancora presso la software house polacca City Interactive. Il primo grande cambiamento rispetto al passato riguarda proprio il motore grafico: si passa, infatti, da Chrome Engine 4 (tecnologia allestita da Techland) all'avveniristico CryEngine 3 di Crytek e, come vedremo, i risultati sono effettivamente strabilianti, perlomeno in fatto di grafica.

    Ma City Interactive vuole ascoltare anche il feedback degli utenti che hanno giocato il primo capitolo. Due erano le rimostranze principali: l'eccessiva linearità del gioco single player e la presenza di sezioni action poco rifinite. Lo sviluppatore ha, pertanto, aggiunto molte più sezioni cinematografiche e reso ogni momento della campagna single player altamente coinvolgente. Inoltre, sono state eliminate del tutto le sezioni action, dove si sparava all'impazzata come in un Call of Duty comunque, inserendo più duelli cecchino contro cecchino.City Interactive non è solamente uno sviluppatore, ma è anche uno dei publisher più iconici del mondo dei videogiochi. Sviluppa sulla maggior parte delle piattaorme, tra cui Xbox 360, PlayStation 3, Wii, DS e PC. La compagnia è stata creata nel 2002 combinando una casa di distribuzione con due unità di sviluppo indipendenti. Nella strategia di lungo termine di City Interactive c'è anche l'espansione verso i mercati internazionali, mentre in Polonia è punto di riferimento per l'industria dei videogiochi.Oltre alla sede principale di Varsavia, City Interactive ha studio a Rzeszów, Katowice, Poznan e Bydgoszcz, in Polonia; mentre più recentemente ha aperto le divisioni di Bucarest, Romania; con nuovi uffici anche in Gran Bretagna, Germania e Stati Uniti. È conosciuta principalmente proprio per la serie Sniper Ghost Warrior, ma ha prodotto complessivamente oltre 50 videogiochi, tra cui le serie Art of Murder, Chronicles of Mistery, Code of Honor, Combat Wings, Terrorist Takedown.

    In Sniper Ghost Warrior 2 si seguirà una storia raccontata in diverse epoche storiche. Non ci sono ancora dettagli precisi, ma sembra che il flusso delle vicende si sposti dal passato al presente. Ci saranno accadimenti contestualizzati nella guerra nella ex-Jugoslavia, quindi nei primi anni '90, con altri livelli di gioco invece ambientati nella modernità. Nella sequenza iniziale, ad esempio, si assiste a una scena dalla prospettiva esterna, con riprese cinematografiche, mentre il personaggio interpretato dal giocatore viene brutalmente interrogato dalle milizie serbe.Ci saranno diverse location modellate secondo le caratteristiche delle controparti reali. Il gioco inizierà nella città si Sarajevo, con il giocatore che dovrà infiltrarsi tra le linee militari serbe ma, stando alle promesse degli sviluppatori, ci sarà grande varietà negli scenari. Finora sono stati rivelati i livelli di gioco delle Filippine, che trae enorme vantaggio dalla capacità di CryEngine 3 di gestire grandi spazi aperti con grossa presenza di vegetazione, e il livello montagonoso e ricoperto dalla neve del Tibet.

    Ultrabook è un termine ormai entrato nel gergo degli appassionati, che si propone di racchiudere all'interno della propria definizione un nuovo concetto di PC portatile, fortemente voluto da Intel e nel quale sono stati investiti circa 300 milioni di dollari. Già, poiché Ultrabook è a tutti gli effetti un marchio registrato proprio da Intel, la quale permette ai propri partner di utilizzarlo a patto di soddisfare alcune caratteristiche base, divenute nel tempo sempre meno stringenti. Ne parleremo fra poco.Alla base di questa nuova definizione troviamo un motivo molto chiaro e concreto: rilanciare il PC portatile in un mondo che sembra avere interesse solo per tablet PC e smartphone, complici anche PC portatili da troppo tempo immutati, forse troppo simili a quelli di cui già si dispone e dei quali non si sente l'esigenza di una sostituzione.Con Ultrabook Intel vorrebbe far passare un messaggio chiaro alla propria clientela, ovvero quello di trovarsi di fronte ad una unità ricercata nel design, molto sottile, senza per questo rinunciare alle prestazioni e a un peso contenuto, dotata inoltre di una buona autonomia di esercizio. Se qualcosa non vi suona nuovo è tutto normale: da tempo esistono apparecchi di questo tipo, ma sono stati soprattutto destinati alla fascia molto elevata di mercato, oppure incarnati da prodotti come Apple MacBook Air.

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